נמלים

מבוא

הנמלים נמצאות בכל היבשות פרט לאנטארקטיקה. רק במספר מועט של איים גדולים, כמו  גרינלנד, איסלנד, חלק מפולינזיה ואיי הוואי, אין אוכלוסייה מקומית של נמלים. הנמלים ממלאות תחום רחב של נישות אקולוגיות, ומסוגלות לנצל תחום רחב של מזונות.  רוב המינים הם אוכלי-כל. כיום ידועים יותר מ-12000 מינים (הערכה גבוהה יותר אומרת
שיש 14000), כאשר הגיוון הגדול ביותר נמצא באזורים טרופיים. קיימים מאגרי מידע  מקוונים של מיני נמלים, המסייעים לחוקרים לעקוב אחרי המינים הידועים והמינים החדשים  שמתגלים מפעם לפעם. בישראל ידועים כ 160 מינים.
מחזור חיים
הנמלה מתפתחת בגלגול מלא: מביצה לזחל, ההופכת לגולם  ואחר כך לנמלה בוגרת. הנמלה מתחילה את חייה כביצה. אם הביצה מופרית, הצאצא יהיה  נקבה; אחרת, הוא יהיה זכר תוחלת החיים של נמלים נקבות נעה בין שנה אחת לשלוש.  לעומתן המלכה יכולה לחיות כ- 30 שנה. הזכרים, לעומתן, חיים רק מספר שבועות בודדים.  אורך החיים הממוצע של מלכת נמלים הוא פי 100 מזה של חרקים אחרים באותו גודל החיים  לבד.

מעוף הכלולות

לכל נמלה תקופת הזדווגות אחרת. לפני תקופת ההזדווגות  מולידה המלכה נקבות שלא יהפכו לפועלות או חיילות, אלא יוכלו להזדווג ולהתרבות.  נמלים אלה יהפכו אחר כך למלכות בקנים אחרים. לעיתים המלכה מולידה גם זכרים לקראת
עונת ההזדווגות. בעונת ההזדווגות הזכרים והמלכות לעתיד יוצאים החוצה מהקן. הם  מתחילים לעופף ומזדווגים תוך כדי תעופה. הזכרים מתים זמן קצר לאחר מכן. תופעה זו  מכונה "מעוף כלולות". יש נקבות שמזדווגות עם כמה זכרים. לנקבות ישנן שחלות וכיס שבו  נאגרים תאי הזרע למשך שנים ספורות, וכך מתאפשרות הפריות חוזרות ללא נוכחות זכרים.  לאחר סיום מעוף ההזדווגות, הנקבות המופרות מחפשות מקום להקים בו קן חדש, שבו הן  יהיו המלכות. הן משירות את שני זוגות הכנפיים שלהן, ומתחילות להטיל ביצים ולטפל  בהן. הפועלות הראשונות הבוקעות מהביצים הן חלשות יחסית, ובכל זאת הן מתחילות מיד  לעבוד – הן מרחיבות את הקן, מחפשות מזון ומטפלות בביצים האחרות.

סביבת  המגורים שלנו ושל הנמלים זהה לחלוטין. ישנן  מספר שיטות הדברת נמלים אשר מקשות על הנמלים לגור בסביבתנו ולמנוע מהם להיכנס אלינו  לתקופה  ארוכה